前小米9号员工创业 不到2个月获黎万强两次投资

如果说黎万强是李明的亦师亦友的老领导,他的投资决策可能会掺杂些个人的情感,那么随后在不到2个月时间内,乐天派再次拿下深圳联泰汇佳1000万的天使轮投资,黎万强再次跟投300万,这个时候,在网易科技看来,或许真的是李明踩到了雷军口中的“风口”。

那么,到底是怎样的一家公司,可以让互联网老兵黎万强如此兴奋?凭什么在短短不到2个月时间拿下1900万融资,产品还没发布就估值1.5亿?李明为何会选择AI机器人这条赛道?带着这些问题,网易科技独家采访了前小米9号小米粥员工李明。

生命在于折腾,生命不息,折腾不止。刚要进入舒适区的李明,选择了离职,创业。

李明,小米9号员工,是小米创办第一天一起与雷军喝小米粥的兄弟。曾担任小米用户平台部总经理,小米大家电事业部副总经理、小米公司生态链高级产品总监 、小米电视市场总监等职位等工作,可以说是个“多面手”。

“小米体量已经很大了,我们的历史使命完成了,我也想出去做点自己喜欢的事情,更加自由些。”谈到为何离开小米,李明如此说道。

当初加入小米创业时,李明28岁左右,如今小米已经成长为市值3000多亿的上市公司,李明也进入不惑之年,对自己有了更清醒的认识,更知道自己到底想要什么。

“我本身喜欢硬件产品、科技产品。当初之所以加入小米也是因为听说是要做手机,已经兴奋到不行了,觉得必须要参与进来。”李明表示,“在小米做产品的时候发现硬件产品与AI结合之后,能够给用户的价值带来几何倍的增加,产生非常奇妙的化学反应。我认为这是很有魅力的事情。”

李明认定,AI智能硬件行业是自己真正感兴趣,并且愿意投入后半辈子去做的方向。因此,李明决定摆脱大公司的束缚,出来创业,和小伙伴们创办了乐天派。

“乐天派的名字来源很简单,就是让大家一听到就知道这是一帮乐观、积极向上、不畏惧困难的人。派也是’π’,代表着无限的探索和可能,我们想做一些面向未来、科技、酷炫的产品。”李明解释道。

“我一直想做一款具有交互式的陪伴、情感交流、有思想有个性,同时兼具实用功能的小型机器人。这是我必须做出来的一个产品。”李明描述道。

凭借已经融入血脉的制造业实操经验,李明组装出了第一台桌面机器人。并且将这个极度粗糙的原型机拿到了黎万强面前,并畅享了这台机器人可以实现的功能和特点。

没有商业计划书,没有ppt演示,就凭着对李明为人的信任和产品理念的认同感,听完讲解之后,黎万强当即决定拿出600万投资这个项目。

不到两个月的时间,深圳联泰汇佳天使轮投资了乐天派1000万,黎万强又跟投了300万。

当被问及从小米出来创业的感受时,李明表示:“从小米出来创业,心态需要自我的调整,这是关键。”李明提到,“不是所有人都有机会见证一个公司从0做到千亿规模的。在小米负责的业务可能是几十亿,上百亿的项目,但当初来创业的时候,会发现你在大公司里所打开的眼界和养成的习惯,可能与你创业的现实是脱节的。”

李明认为,很多人会忘记自己的成绩其实是来自于平台,是站在巨人肩膀上做事情。“所以,当出来创业的时候,需要调整心态,变回一个面对野蛮市场的小创业者,或者草根创业者,必须知道自己踏在土地上。”

因此,李明时刻告诫自己,千万不要有大公司病,一定要脚踏实地。这样的告诫会体现在很多小的细节上。

比如在招人方面,策略也会与大公司不同,需要找能力全栈的人,一人可以兼做很多事情。

目前,乐天派团队研发人员占团队比例有70%-80%。未来一两年,李明希望团队规模能够控制在50人左右,这样才能有更多的冗余成本做一些冒险和探索的事情。

在李明的规划中,桌面机器人只是公司第一阶段做的项目,未来公司要从桌面走向全屋,以家庭为单位提供服务,然后再走向世界,去探索未来更宽广的可能。

李明:有创业这个想法的原因其实比较简单。第一,我本身喜欢硬件产品、科技产品。我加入小米的原因也是因为当年听说是做手机,已经是兴奋到不行了,觉得必须要参与进来。

想出来干,是因为在小米做产品的时候发现硬件产品与AI结合之后能够带给用户的价值会是几何倍的增加。我认为这是很有魅力的事情。当硬件产品与AI结合之后,会更加的主动化。

从小米出来也是觉得小米已经体量很大了,我们的历史使命完成了。我也想出去做点自己喜欢的事情,更加自由一些。

李明:乐天派有几个含义:大家一听说乐天就感觉这帮人会很乐观,不畏惧困难。我觉得乐天派对我而言有三种重要的含义:第一个,你会成为更好的自己,会去追求更多新鲜的对社会有价值有意义的东西,这也会成为创新的动力;第二,派也是“π”,代表着无限的探索,无限的可能,这样是我们想做的一些面向未来、科技类的,很酷的产品;第三,派与python同音,Python是AI领域最核心的编程语言之一。

李明:因为我之前在小米做智能锁、扫地机和冰箱洗衣机等东西的时候,就在考虑能够给用户带来最大的价值是什么?我觉得仅靠硬件是不行的,还要一些主动式的能力,可以主动为用户服务,就需要AI的加持。

我们也认为AI是未来硬件最核心的方向。AI+硬件能实现主动式的服务。但其实去年开始着手的时候,没有人认为选择AI这个方向是对的。因为去年AI是的低谷。那时候AI是没有人提及的,当时周围的人都劝我说,你应该去做元宇宙,做AR/VR,AI的高潮已经过去了。

我认为我们选择的是一个未来的东西,只要是对用户是有帮助的,是否是风口对于我们而言不重要。

李明:我自己的感受是这样的,从小米出来创业,心态需要自我的调整,这是关键。

不是所有人都有机会见证一个公司从0做到做千亿规模的,很多人会忘记自己的成绩其实是来自于平台,是站在巨人肩膀上去做事情。所以,当出来创业的时候,如果心态不去变回一个面对野蛮市场的小创业者,不变成一个草根创业者,还认为自己在背后有靠山的巨大公司里,做出来事情就会产生走样。

所以,我觉得还是需要把心态完全归0。我就经常告诫自己,千万不要有大公司病,一定要脚踏实地。在很多小事上,就需要进行调整。在招人方面,大公司需要流程化,分工细致。作为创业公司,招人策略上就得有改变,我们希望能力全栈的人,一个人可以兼做很多事情。

李明:我还是希望能够做成一个创新的酷公司,可以探索一些未来科技的东西。比如我们想过飞行器。其实每个人心中都有一个真正的飞行器,比如飞碟。我们为什么不去做飞碟?你还有海洋,海洋占了全球的整个世界的很大一部分,海洋为什么不可以去探索?

我们长期规划分为三个阶段:第一个阶段就是比较脚踏实地的做一些用户相关的产品,以桌面为主,人群更集中,更有助于我们和用户沟通;第二阶段会从桌面上走下来,为全屋服务,以家庭为单位;第三阶段则从家庭走向世。

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