AI引领“未来工厂”创新

全球咨询公司贝恩公司近日发布的《2024年全球机械设备行业报告》(以下简称“报告”)指出,依托人工智能、精益生产、数字化和可持续发展等一系列创新,机械设备制造行业有望快速实现大规模转型、生产力提高30%~50%。

报告指出,近年来,机械设备行业面临供应链、客户期望提高、竞争日趋激烈等多重压力,领先的机械设备企业正不断探索前沿创新技术,力求提升绩效表现。在采用传统卓越运营方法的同时,机械设备行业高管们也积极探索和运用新兴的数字化工具和工业4.0技术(包括人工智能、机器人和增材制造)加强运营能力、力图打造面向未来的运营模式。

贝恩公司全球合伙人、大中华区工业品、制造和汽车业务主席刘湘平表示:“目前,机械设备企业仍高度依赖传统的精益生产方式。尽管先行企业开始探索如何应用数字化工具、工业4.0和可持续发展措施,但从实际效果看,企业内部部门仍然处于‘各自为政’的惯性里,难以有效拉通、形成合力。我们认为,打造未来工厂、提高生产力,需要夯实三大基础,缺一不可。第一,要将工业4.0技术与现有的卓越运营方法和标准相结合。第二,要从运营和系统的角度整合运营技术和信息技术。第三,将可持续性发展和循环经济融入整体业务目标,贯彻落实到生产系统的各个环节。”

报告显示,75%的先进制造业高管认为布局AI等新兴技术是工程和研发方面的首要任务。

当前,先行企业已经开始在采购、组装、维护、质控和仓储物流方面应用AI技术解决关键问题。面对宏观经济和地缘局势的持续挑战,AI技术在加强供应链韧性和可持续发展方面将发挥积极作用。此外,企业主要使用AI技术来减少组装缺陷和优化质量控制、提高生产率以及简化仓库管理。

贝恩分析指出,生成式AI可以从非结构化数据中提炼深刻洞见,大幅度提高生产力、客户服务质量和公司的财务表现。虽然AI应用仍处于探索阶段,但生成式AI在制造业转型、生产力提升和运营优化方面将有巨大潜力。

报告提出,目前,工业领域对芯片和物联网技术的应用力度超过其他行业,这表明机械设备企业正在快速拥抱数字化解决方案。贝恩分析显示,率先使用数字化解决方案的机械设备企业,其股东回报是行业平均水平的两倍。随着客户对数字化解决方案的需求高涨,领先企业将有望创造更多利润、提高客户忠诚度、并赢得与软件企业相当的估值倍数。

贝恩研究发现,许多企业已开始从“标准化产品导向”的思路,转向为“细分客群导向”——针对特定行业、特定市场的客户需求量身定制解决方案。这说明企业更加细分和聚焦特定的行业和客户,为他们提供更丰富的产品和服务,同时提高供应链的集中度。

贝恩认为,未来的赛道将由“客群”而非“产品”来定义。机械设备企业只有针对目标客群开发大型数字化解决方案,才能建立起难以匹敌的竞争优势。

贝恩调研发现,47%的大型机械设备企业已承诺发展循环经济,但相应的措施范围仍然相对狭窄——主要集中在回收利用、减少原料和废弃物方面。对于多数企业来说,循环经济停留在满足监管要求的阶段,但也有一些领先企业将其视为创造价值的动力和良机。未来20年,循环经济可以创造新的收入来源,加强供应链弹性,增强客户亲密度,开拓新客群。

贝恩指出,具备循环经济和物联网双重能力的企业,在效率和可持续发展方面有显著进步。企业可以用这些技术收集物联网数据,找到提升机会,实现资产价值最大化,提高能源效率,减少资源开采需求。

贝恩公司全球专家合伙人刘洋表示:“离开循环战略和供应链的支撑,数据本身在延长设备寿命和升级改造方面的力量是十分有限的;反之,循环商业模式也需要基于机器互联数据来实现减少原料使用。面对利润池转移趋势,企业需要积极布局,抢在竞争对手之前锁定新的发展机遇,打造适应未来循环经济的创新产品和服务。”

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